Тъмната страна на силата на волята или как самоконтролът всъщност може да отприщи вашата тъмна страна

Снимка: ВВС

Хората с голяма сила на волята често дори не подозират, че да имаш силен характер не винаги може да е нещо добро.
Преди няколко години 80 парижани получиха шанса да вземат участие в пилотното ново изложение, наречено La Zone Xtrême. Продуцентът поздрави всеки участник в студиото и им каза, че те ще се появят по двойки – един като „изпитващ“ и един като „състезател“.

Едва след като участниците се качиха на сцената и домакинът обясни правилата, нещата решително се помрачиха. На питащия беше казано, че трябва да накаже състезателя за всеки грешен отговор с остър токов удар. Те трябва да увеличават интензивността всеки път, до общо 460 волта – повече от два пъти напрежението на европейския контакт. Ако двойката премине 27 кръга, ще спечели шоуто. След това състезателят се отвежда в стая и бива завързан на стол, докато питащият седи на централната сцена и играта започва.

Тъй като това беше просто пилотно шоу, на участниците беше казано, че няма парична награда за спечелване на играта – въпреки това огромното мнозинство от питащите продължаваха да управляват ударите на тока, дори след като чуваха виковете на болка, излъчващи се в залата.

За щастие тези викове за помощ бяха просто театър – нямаше токов удар. Задаващите въпросите несъзнателно участваха в сложен експеримент, който позволи на учените да изследват начина, по който различните черти на личността могат да повлияят на моралното поведение. Може да очаквате, че най-лошите нарушители са били импулсивни и асоциални – или, най-малкото, без сила на характера. И все пак френските учени откриха точно обратното . Участниците, които бяха най-добре оценени по отношение на съвестността – черта, която обикновено се свързва с внимателно, дисциплинирано и морално поведение – са готови да нанесат най-големите удари.

В проучването „La Zone Xtrême“ участниците, които са постигнали най-високи резултати по отношение на добросъвестността, са били готови да нанесат най-големите токови удари на своите партньори (Кредит: Alamy)

В проучването „La Zone Xtrême“ участниците, които постигнаха най-високи резултати по отношение на добросъвестността, бяха готови да нанесат най-големите токови удари на своите партньори.

„На хората, които са свикнали да бъдат приятни и организирани и чиято социална интеграция е добра, им е по-трудно да не се подчиняват“, обяснява Лоран Бег, учен от Университета в Гренобъл-Алпи, който анализира поведението на участниците. И в  случая този личен профил означава, че са готови да измъчват друго човешко същество.

Тези открития се присъединяват към поредица от нови проучвания, които показват, че хората с висок самоконтрол и дисциплина имат изненадваща тъмна страна. Това изследване може да ни помогне да разберем защо моделните граждани понякога стават токсични, с важни последици за нашето разбиране на неетичното поведение на работното място и извън него.

Преодоляване на импулси

В продължение на десетилетия самоконтролът се разглеждаше като голямо предимство . То може да бъде оценено по различни начини – от въпросниците, изучаващи добросъвестността (които отчитат предпочитанието на някого към самодисциплина и организация) до експериментални мерки за воля ( като например прочутия „Тест за зефир“ ).

Във всеки случай се вижда, че хората с висок самоконтрол се представят по-добре в училище и на работа и имат по-здравословен начин на живот; те са по-малко склонни да преяждат или да вземат наркотици и е по-вероятно да тренират. Способността им да преодоляват  поривите на желанията си означава, че хората с по-висок самоконтрол също са по-малко склонни да действат агресивно или насилствено и по-рядко са имат криминално досие. Поради тези причини се смяташе, че самоконтролът допринася за силата на нечий „характер“; някои учени стигнаха дори дотам, че твърдят, че това качество представлява един вид „ морален мускул “, определящ способността ни да действаме етично.

В средата на 2010 г. обаче Лиад Узиел от израелския университет Бар-Илан започва да изследва дали контекстът може да играе важна роля при определянето на последиците от нашия самоконтрол. Той предположи, че това качество на характера е просто полезен инструмент, който позволява на хората да постигнат всяка цел – както добра, така и лоша. В много ситуации нашите социални норми възнаграждават хората, които си сътрудничат с другите, и така хората с висок самоконтрол щастливо вървят по линията на живота. И ако променим тези социални норми, тогава хората с висок самоконтрол може да се окажат с по-малко скрупули  в отношението си към другите.

За да провери идеята, Юзиел се обърна към стандартен психологически експеримент, наречен „ Игра на диктатор “, при който на един участник се дава сума пари и му се предлага възможност да я сподели с партньор. Благодарение на нашите социални норми да бъдем кооперативни, хората често са доста щедри. „Рационално няма причина да се дава на втория играч каквато и да е сума,“ обяснява Юзиел, „но хората често дават около една трета от дарението на други.“ Изследователите установили, че хората с висок самоконтрол са щедри, ако се страхуват, че ще бъдат осъдени заради скъперническото си поведение. Ако обаче действията им са били частни, без страх от преценка от другите, тогава те са  много по-егоистични от хората с нисък самоконтрол– избират да насърчават собствените си лични интереси, вместо да помагат на другите. При тези обстоятелства те запазват почти цялата сума за себе си.

Повишената сила на волята и самоконтрола, като например в рамките на известния „Тест за зефир“, традиционно се хвалят и възнаграждават като желани черти (Кредит: Алами)

Хората с висок самоконтрол също изглеждат по-внимателни кога извършват противообществен акт и трудно могат да бъдат хванати. Дейвид Лейн и колеги от Университета на Западен Илинойс в САЩ наскоро интервюираха хора за някои съмнителни поведения и дали действията им са имали последици. Те откриват, че хората с висок самоконтрол са по-склонни да избягват наказания за опасно шофиране и измама на тестове , в сравнение с хората с по-лош самоконтрол. За пореден път става ясно, че те внимателно преценяват социалните норми на допустимото поведение и се придържат към тях, когато престъплението е по-вероятно да повлияе на репутацията им.

Унищожителни машини

Това са съмнителни морални действия, но ако социалните норми го позволяват, силната воля може да допринесе за прояви на жестокост. В едно зловещо проучване психологът Томас Денсън от Университета на Нов Южен Уелс в Австралия кани участници в лабораторията си с необичайна задача – да смилат буболечки в кафемелачка. Без знанието на участниците, „машината за унищожаване“ е нагласена така, че да позволи на насекомите да избягат, преди да бъдат убити. На участниците е казано, че целта на експеримента е да се разберат по-добре определени „взаимодействия между хора и животни“ – оправдание за задачата, която би трябвало да направи акта по-социално приемлив за тях.

Оказва се, че ефектите от самоконтрола зависят от чувството за морална отговорност на хората. За хората, които са особено загрижени за етичните последици от действията си, повишеният самоконтрол няма голямо значение за резултата. Те убиват умерен брой насекоми, но по-големият им самоконтрол изглежда не улеснява изпълнението на заповедите. За останалите участници обаче по-големият самоконтрол значително увеличава броя на хлебарките, които са готови да смажат. Изглеждат по-склонни да изпълнят искането на учените и по-добре успяват да преодолеят всяко чувство на отвращение към задачата – превръщайки се в по-ефективни убийци.

„Играчите“ на La Zone Xtrême показват много подобен модел на поведение – само че в много по-голям мащаб. Експериментът е вдъхновен от противоречивите експерименти на Стенли Милграм през 60-те години, които са проверили дали участниците биха били готови да измъчват друг човек с токови удари в името на науката. Експериментът на Милграм е направен, за да покаже непоколебимото подчинение на властта – но френските изследователи искат да знаят кои личности са най-податливи. Те откриват, че участниците с по-висок самоконтрол (измерен чрез тест за добросъвестност) са готови да приложат около 100 волта повече на своя партньор в играта – до такава степен, че партньорът им при истински условия би могъл да изгуби съзнание или да се стигне до смърт.

Интересното е, че високата приемливост – желанието да се угоди на другите – е единствената друга черта на личността, която повишава това безчувствено поведение. „Те са склонни да убиват, пускат по-силно тока към жертвата, вероятно за да избегнат неприятен конфликт с телевизионния водещ“, казва Бег. „Те искат да бъдат надеждни хора и да спазят ангажимента си.“

В своя доклад екипът на Бег противопоставя откритията на оценката на философката от 20-ти век Хана Арендт за високопоставения нацист Адолф Айхман. Арендт измисля фразата „баналността на злото“, за да опише как обикновените хора, като Айхман, могат да извършват действия на голяма жестокост. Според изследването на Бег чертите, които карат хората да постъпват неморално, може да са не просто светски – но всъщност желани – в други ситуации. Хората с висока добросъвестност и доброжелателност са хората, които обикновено избираме да бъдат наши служители или наши съпрузи.

Хората с по-нисък самоконтрол са по-малко склонни да възприемат здравословен начин на живот - но едно проучване показа, че тези с по-висок самоконтрол са много по-егоистични (Credit: Alamy)

Токсично работно място

Бег подчертава, че това изследване трябва да бъде възпроизведено, преди да можем да направим общи изводи за човешката природа, но е интересно да се спекулира дали черти като висок самоконтрол биха могли да предскажат участието на някого в много ежедневни аморални действия – големи и малки.

Всичко ще зависи от силата на социалните норми, казва Лейн. „Мисля, че тези резултати биха могли да се обобщят и за друго поведение, ако хората могат да се убедят, че става дума за престъпления без жертви, каквито другите вече правят“, казва Лейн. Има някои доказателства, например, че избягването на данъци се увеличава с добросъвестност – което би отговаряло на тези констатации. Междувременно на работното място служителите на модела може да са и хората, които крадат от компанията, „под възприятието„ те дори няма да забележат “, казва Лейн.

Междувременно Юзиел подозира, че някой с висок самоконтрол е по-вероятно да действа безмилостно, когато груповото сближаване започне да се разпада, включително моменти, когато собственото им чувство за власт е застрашено или когато се чувстват в конкуренция с другите. Те могат да ви забият нож в гърба, за да спечелят повишение.

Ако е така, може да започнем да оценяваме хората около нас, които са малко по-малко дисциплинирани от останалите. Те може да ни разочароват със своята ненадеждност, но поне в La Zone Xtrême те са тези, които бихте искали да решат вашата съдба.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *