Колективен имунитет: Какво трябва да знаем?

Снимка: Colage

Разпространението на коронавируса рано или късно ще спре и пандемията ще приключи. Но за това е необходимо някои от хората да придобият стабилна защита. Как може да стане това?
СТАДЕН ИМУНИТЕТ
  • Стадният имунитет означава достигане на определена „критична маса“ от защитени хора, което спира разпространението на болестта.
  • За целта те трябва да формират стабилна имунологична „памет“, която да ги предпази от бъдещи срещи с тази инфекция.
  • Кога това ще се случи при COVID-19 все още не е ясно. Учените не знаят колко дълго трае имунитетът при болните.
  • Ваксинацията се счита за най-безопасният начин за постигане на стаден имунитет, но само когато формира дългосрочна и надеждна защита, а в случая на COVID-19 това все още е под въпрос.

Как работи стадният имунитет?

В разгара на епидемията броят на случаите нараства: един човек заразява няколко други и всеки от тях заразява още толкова. Но тези, които са се възстановили, развиват имунитет,  предпазващ ги от повторна инфекция. В един момент те са толкова много, че блокират разпространението на инфекцията.

С други думи, когато част от популацията стане имунизирана срещу инфекция, останалите са защитени за тяхна сметка. Те все още могат да се разболеят, но това са единични случаи. Стадният имунитет, по-специално, помага за спасяването на живота на най-уязвимите членове на обществото – възрастни хора и други, чиято имунна система е отслабена.

Колко хора могат да осигурят защита на всички?

Всичко зависи колко заразна е инфекцията. Колкото по-лесно се предава патоген, толкова повече хора са необходими.

Приблизително изчисление се прави по формулата 1-1 / R0, където R0 е колко хора средно заразяват всеки пациент. Например при морбили това е 12-18. В случай на това заболяване е необходимо да се осигури защита на почти цялото население – 95%.

Ситуацията с коронавируса на SARS-CoV-2 е по-добра, отколкото с морбили. Данните от изследванията показват, че неговият R0 е приблизително 2,3–5,4. Това е среден показател, за който  са достатъчни 60-70% от защитените. Но този праг не е еднакъв навсякъде. Средностатистическият пациент, живеещ в жилищна сграда, ще зарази много повече хора, отколкото живеещите в селски район.

Още:  Как да прочистите тялото си от захарта и да се отървете от зависимостта към сладко

Как да постигнем стаден имунитет?

Има два начина – да се разболеете или да се ваксинирате. И в двата случая имунната система, когато е изправена пред патоген, ще го запомни и ще бъде готова да отблъсне атаките в бъдеще.

Но първият начин е по-опасен. В миналото защитата от болести като чума и шарка се постигаше с цената на много жертви .

По време на ваксинацията вече неутрализирани вируси и бактерии навлизат в тялото, но имунната система все още вдига алармата и дава реакция. Ефектът е същият: формира се имунитет. С появата на ваксинацията стана възможно да се създаде трайна защита срещу много инфекции – морбили, паротит, полиомиелит. И шарката беше напълно изкоренена по този начин.

Защо имунитетът се формира по различен начин?

Това се дължи на работата на нашата имунологична памет и вариабилността на самите инфекциозни агенти.

Тялото помни срещата с нов патоген по различни начини. Първо, той има запас от антитела – протеинови структури, които се прикрепят към патогена и му пречат да действа. Второ, „чертежите“ на тези антитела се съхраняват в В-клетките на паметта и в случай на нова опасност те могат бързо да създадат нови. Трето, има и Т-клетки с памет, които могат да убиват заразените с вируса клетки директно.

Важен показател за наличието на имунитет се счита за достатъчно количество антитела в кръвта. С времето пада, но по различен начин при различните инфекции. Например, човек, ваксиниран срещу морбили, и след 200 години , ще запази половината от антителата. Тетанусните антитела намаляват наполовина след 11 години. От грип – в рамките на шест месеца или една година.

Дори ако тестът покаже, че няма антитела, клетъчният имунитет пак може да осигури защита. В много случаи имунитетът, определен от антитела, се поддържа от клетъчния, а в някои случаи клетъчният имунитет възниква незабавно, но антителата не се образуват. Клетките на паметта могат да се съхраняват в костния мозък в продължение на няколко години или дори десетилетия.

Но дори и да има достатъчно антитела и клетки, паметта пак може да се провали. Например, някои патогени, особено вирусите, са способни на бърза мутация и рекомбинация (обмен на генетичен материал). Те могат да променят областите, към които е насочено антитялото, и тогава то ще спре да работи. Човек може да се разболее отново, ако срещне патоген.

Още:  Индия разработи тест за разпознаване генома на коронавируса

Колко силен и стабилен е имунитетът срещу COVID-19?

Все още никой не може да каже това. Има само повече или по-малко оптимистични новини.

Една от причините за оптимизъм е, че коронавирусите обикновено не са  склонни към бързи и радикални мутации. И тези мутации, които се случват, не са свързани със способността на организма да разпознава вируса. Ако беше обратното, антителата щяха да станат неефективни и разработването на ваксини би било безсмислено. SARS-CoV-2 в това отношение все още не представя изненади.

Друго положително наблюдение: неутрализиращи антитела се образуват при пациенти с COVID-19  . Това е най-ефективният тип антитела, който напълно предотвратява проникването на вируса в клетките. С тях човек не само няма да се разболее, но и няма да зарази другите. Вече е известно, че някои ваксини на етапа на тестване също причиняват производството на такива антитела.

От друга страна, учените се опасяват, че защитата след заболяване или ваксинация може да бъде краткотрайна. Има доказателства за това. Например, според  статия в авторитетния New England Journal of Medicine, броят на антителата при болните намалява наполовина на всеки 36 дни. Друго проучване показа, че при 40% от хората, които са имали заболяването без симптоми, след осем седмици антитела в кръвта вече не са били открити.

Но това не изключва факта, че „спящите“ Т- и В-клетки, които ще се събудят с нова инфекция , също могат да осигурят защита  . Има  доказателства, че дори при леки симптоми на COVID-19, клетките на паметта са се образували при пациенти. Освен това в някои случаи броят им се е увеличил няколко месеца след възстановяването.

Възможно ли е да се предвиди кога ще се формира стадният имунитет при COVID-19? И дали изобщо ще се случи?

Данните от 3 август, които се цитират от  СЗО, показват, че само 10% от населението на света има антитела. Все още никоя държава не се е доближила до необходимия праг от 60%. Ако отговорът на имунната система към SARS-CoV-2 е подобен на това, което учените са наблюдавали в свързания с него SARS (SARS вирус), антителата към него могат да  останат високи в продължение на пет месеца с бавен спад в продължение на две до три години. Но това е само предположение.

Още:  Смокините ни помагат да отслабнем и забавят стареенето

Експертите допускат няколко сценария за развитие на събитията. Ако имунитетът е  краткотраен (като грип), пандемията ще продължи още една и половина до две години и след това ще влезе във фазата на сезонни огнища. Дори ако защитата е отслабена, тя няма да изчезне напълно. Следващият път болестта вероятно ще изчезне. Ако имунитетът е все още постоянен, разпространението на вируса ще спре през 2021 година. И накрая, със средна продължителност на имунитета (около две години), вирусът може да „направи почивка“ и да се върне след няколко години.

Тази прогноза не отчита развитието на ваксини. Сега 12 от тях са във втората фаза на клиничните изпитвания (тестване върху малка група доброволци), а шест са във третата фаза (тестване върху голяма извадка от хиляди хора). Способността за формиране на стабилен дългосрочен имунитет все още не е доказана за никоя от ваксините.

Ако мнозинството има имунитет, трябва ли ми ваксина?

На теория, при стаден имунитет, поддържан от системата за ваксинация, няма да има вреда от малък брой неваксинирани хора. Но ако мнозина започнат да разсъждават в този дух, може да възникне „ефект на свободен ездач“: поради избягването на малка част от хората, отговорни за поддържането на „щита“, всички страдат. Например в Европа, поради нарастването на антиваксиналното движение, само през първите шест месеца на 2019 г. са  регистрирани 90 хиляди случая на морбили.

Отслабването на стадния имунитет ще засегне първо уязвимите групи. Ако здравият възрастен има шанс да се подложи на инфекциозно заболяване с минимум неприятни последици за здравето, тогава децата под две години, възрастните хора, бременните жени и пациентите с хронични заболявания са изложени на много по-голям риск – в крайна сметка именно те най-често развиват усложнения. Освен това това не е просто по-дълъг ход на заболяването и по-трудно възстановяване, това е реална заплаха за живота.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *