Може ли социалното дистанциране да накара грипа да изчезне?

Снимка: Getty Images

Човечеството не винаги е живяло с грип. Може ли настоящата ера на социално дистанциране да ускори изчезването му?
Първият път, когато племето Сапанава осъществи контакт с грипа е в отдалечения национален парк Serra do Divisor – обширна зона от басейна на Амазонка в далечния запад на Бразилия. От небето изглежда като равномерен участък от непрекъсната гора; скрити отдолу са водопади, реки, спящи вулкани и човешки села. Това е място, където гигантски броненосци, тапири и ягуари се разхождат из пейзажа, а хората живеят до голяма степен, както са живели от около 32 000 години.

Но за едно изолирано племе всичко се промени през 2014 г. Няколко членове на Сапанава се отклониха от своята територия, след като избягаха от насилствените атаки от банди за дърводобив през границата в Перу. Те нахлули в селото на друго отдалечено племе, което се е установило и е осъществило контакт със съвременната цивилизация преди десетилетия. След това  прекараха три седмици в компанията на FUNAI, държавен орган, който защитава коренното население от външния свят.

Местните амазонки са аномалия в почти всички отношения – те говорят древни, малко известни езици, на някои от които липсват думи за цифри и дори цветове . Обществата им често са егалитарни . И те също са сред единствените общности на Земята, които не страдат от болестите, които измъчват останалата част от човечеството. Някои безконтактни народи – макар и не всички – никога не са изпитвали настинка или грип или други по-животозастрашаващи заболявания като морбили.

За Сапанава това крехко състояние без болести приключи изключително бързо след първия им контакт. В рамките на дни мнозина се разболяха тежко; те бяха хванали респираторна инфекция , вероятно грип. Когато племената са изложени за първи път на грип, смъртността обикновено е изключително висока. Но  този път историята имаше щастлив край. Те получили медицинска помощ и никой не умрял, така че след кратък период на карантина  се върнали у дома при хората си. Доколкото някой знае, това беше краят на онази грипна епидемия.

Съществуването на общества без грип повдига важен въпрос: може ли останалият свят някога да се отърве от този вирус? В крайна сметка светът прави някои мъчителни първи стъпки към тази цел.

Още през януари 2020 г., в края на австралийското лято, страната имаше 6962 случая на грип, потвърдени чрез лабораторно изследване. По това време Covid-19 все още беше известен само като „новият коронавирус“ и най-вече бе ограничен до Китай.

Племената, които са живели в тропическите гори на Амазонка, са недокоснати от грип, докато пристигнат испанските колонизатори (Credit: Getty Images)

Обикновено се очаква с началото на зимата заразата да се засили. Вместо това се случи нещо неочаквано. Към април имаше само 229 случая на грип – спрямо 18 705 по същото време през предходната година. Covid-19 вече се беше разпръснал по целия свят, като заразяваше колективно повече от един милион души, включително британския премиер , и се разпространяваше на всички континенти с изключение на Антарктида . Бяха наложени заключвания, измиването на ръцете беше популяризирано и носенето на маски стана обичайно – макар че последното все още се практикува много по-широко в Азия, отколкото другаде.

Към август стана ясно, че сезонът на грип в Австралия е най-лекият в историята. Като цяло имаше по-малко от 1/10-та от инфекциите, наблюдавани през 2019 г. – и по-голямата част от тях са настъпили преди удара на пандемията. Всичко това е на фона на повече тестове, отколкото някога са били провеждани преди.

Същият модел се наблюдава и другаде. Съпредседателят на Националния институт по заразни болести в Южна Африка (NICD) наскоро обяви пред CBS News, че страната “ просто няма сезон на грип тази година „, докато в Нова Зеландия лекарите не са открили нито един случай на грип по време на годишният им скрининг, въпреки че миналата година 57% от  тестовете бяха положителни .

Сега това зимата приключи в Южното полукълбо и започва в Северното. И въпреки че е все още в началото на сезона, вече нещата изглеждат коренно различни от това, което е обикновено.

Към септември Световната здравна организация (СЗО) съобщи, че липсващите случаи на грип са глобално явление със значително по-ниски нива от очакваното, от тропическа Африка до Карибите. За седмицата, започваща на 7 септември, грипният проследяващ FluMart регистрира само 12 лабораторно потвърдени случая на грип на цялата планета .

„Това, което виждаме в Австралия, Нова Зеландия, Южна Америка, Хонконг е , че наистина се намалява сезоните не само на грипа, но и на респираторно-синцитиалния вирус (RSV)“, казва Сара Коби, епидемиолог от Университета Чикаго.

Разбира се, има много възможни причини случаите да бъдат намалени тази година. Хората биха могли да се страхуват да потърсят медицинско лечение и на някои места е възможно да бъдат проведени по-малко тестове, тъй като ресурсите са били пренасочени другаде. Но много експерти подозират, че тенденцията се свежда до физическо отдалечаване и подобряване на хигиената след пандемията.

Универсалната ваксина срещу грип може да ни даде имунитет срещу болестта, независимо колко много мутира от сезон на сезон (Credit: Getty Images)

„Наистина не го разбираме, но може да се наложи и да е свързано с малко промени по отношение на начина, по който взаимодействаме помежду си“, казва Питър Палес, микробиолог и експерт по РНК вируси в училище Icahn на медицината в планината Синай, Ню Йорк. „Има вероятност това да продължи и в бъдеще.“

Това поражда редица въпроси. Как това редуциране на грипа засяга вируса? Възможно ли е изобщо теоретично да може да изчезне окончателно? И засегнати ли са  други вируси?

Човечеството не винаги е живяло с грип. Смята се, че е започнал да се разпространява от първите опитомени птици преди около 10 000 години , когато хората започнаха да се отдалечават от събирането и ловуването и преминали към земеделие. В продължение на хилядолетия грипът е бил ограничен до Стария свят, преди в крайна сметка да се разпространи в Америка с първите европейски колонизатори , които също са донесли със себе си заболявания, включително шарка, морбили, бубонна чума, малария, проказа, варицела, паротит, тиф, холера, дифтерия и жълта треска.

Нито един от тези патогени не е елиминиран за постоянно до 8 май 1980 г., когато Световната здравна асамблея официално обявява света свободен от едра шарка. Единственият друг човешки патоген, който някога е бил тласкан към изчезване, е Sars. Първото усилие разчиташе на ваксинацията, а второто на проследяването на контактите. За съжаление понастоящем нито един от подходите не е приложим за грип.

„Големият проблем с грипа е, че той се променя“, казва Палес. Вирусът винаги се развива, така че имунната ни система никога не може да разпознае вируса дълго след като сме изчистили инфекция – и както всички знаят, това означава, че можем да се заразим отново и отново; по  оценки грипът засяга до 10% от световното население всяка година.

Което ни води до лошите новини. Само по себе си социалното дистанциране е изключително малко вероятно да тласне грипа към изчезване. „Трябва наистина да мислим еднакво по целия свят“, казва Палес. „И дори ако цяла Великобритания, САЩ и Китай носят маски, това не означава, че останалата част от света го прави. И от това, което видяхме по телевизията, не всички в САЩ носят маска “. Въпреки малкия брой случаи, регистрирани през тази година, той обяснява, че все още ще има джобове на обществото, където вирусът се разпространява нормално.

Дори да успеем да елиминираме вируса изцяло от развития свят, тъй като ни липсва дългосрочен имунитет, всичко, което е необходимо, е само един случай и той ще се върне веднага. „Хората са разпределени по такъв начин, че грипните вируси да могат да направят това – те просто продължават да скачат около различни популации, без да изчезват“, казват специалистите.

Поради темповете, с които еволюира грипът, сегашните ваксини обикновено защитават хората само за около шест месеца (Credit: Getty Images)

Поради темповете, с които еволюира грипът, сегашните ваксини обикновено защитават хората само за около шест месеца . За да постигне тези впечатляващи подвизи на избягване, вирусът разчита най-вече на „антигенния дрейф“, където постепенното натрупване на мутации, които засягат ядрото на вирусна частица – частта, която обикновено се разпознава от имунната система – в крайна сметка я променя достатъчно, така че че вече не може да се идентифицира като заплаха.

Тази промяна обикновено се случва, докато презимува, за да може да се върне обратно към противоположния край на земното кълбо, след като сезонът приключи. (Хората, които живеят близо до екватора, също се заразяват на редовни интервали , въпреки че те могат да се случват целогодишно, а не сезонно). В момента всяка година трябва да се разработват нови ваксини, които да съответстват на вирусите, които се очаква да циркулират следващата; съставът на ваксината срещу северното полукълбо се определя през февруари , докато съставът на ваксината за южното полукълбо се избира през септември.

Въвеждането на „универсалната грипна ваксина“, която би била необходима само веднъж и би могла да  предпази от всички видове грип, година след година. С такъв инструмент би било възможно да се въведе програма за масова ваксинация и грипът да се предаде в историята. В момента учените по цял свят се надпреварват да постигнат тази цел – и след десетилетия изследвания се приближаваме.

Още през 80-те години на миналия век Пулс и колегите му откриват, че за разлика от непостоянното „ядро“ на вируса, „стъблото“ е изключително последователно – така че антителата, които съвпадат със стъблото на един щам, също могат да се свържат – и следователно да идентифицират – други . Тялото може да произвежда тези антитела по естествен път , но ядрото е по-голямо и по-поразително, така че имунната система има тенденция да се фокусира върху идентифицирането й и стъблото се пренебрегва.

Предизвикателството на универсалната ваксина е да тласне имунната система в правилната посока.

Точно това е проектирано да направи не толкова привличащото заглавие „H1ssF_3928“. В опити с животни ваксината вече показа, че може да осигури имунитет към H5N1 – известен също като „птичи грип“ – въпреки че е направена от стъблото на H1N1 или свински грип. Сега е в първия етап на човешките опити.  H1ssF_3928 е само една от многото потенциални универсални ваксини, които се разработват в момента и които, ако успеят, биха могли да бъдат пуснати по целия свят.

Но дори и тук има уловка.

Въпросът е, че няма само един грипен вирус – днес грипът е многоглав звяр с четири основни щама, които циркулират всяка година; две принадлежат към групата грип А, която се среща и при други животни, докато две принадлежат към групата грип В, ​​която се среща само при хора и тюлени. Понякога нечовешките вируси на грип А ще направят скок, за да ни заразят и да причинят пандемия – като щамовете от 1918 и 2009 г. .

Антарктида е единственият континент на Земята, който е избегнал коронавируса - засега (Credit: Getty Images)

„Универсалната грипна ваксина ще унищожи само грип B, но не и грип A“, казва Пулс, който обяснява, че дори ако трябва да ловите целия грип A, който в момента циркулира в хората, нови щамове все още могат да преминат от  дивата природа и опитомени животни. „Така че по отношение на грип А ще трябва непрекъснато да ваксинираме цялото население, което по принцип е невъзможно.

Учените дават пример с едрата шарка, която е имала идеалните характеристики за елиминиране – вирусът еволюира бавно и не е имал животински гостоприемници. Дори и с тези предимства, бяха необходими близо 200 години ваксинация, за да бъде елиминирана.

Но въпреки че е малко вероятно грипът да изчезне напълно скоро, настоящата пандемия може да повлияе на вируса по други начини. Тук има два възможни сценария – единият от които е много по-желан от другия.

Грипът заразява милиони хора всяка година и има огромно икономическо въздействие (Credit: Getty Images)

В действителност не знаем със сигурност дали социалното дистанциране е довело до по-малко грипни инфекции в световен мащаб – или просто записаният брой е по-малък. Ако не е, скоростта на тяхното развитие може да бъде до голяма степен непроменено.

„Ако няма предаване на други респираторни патогени, това означава, че хората не получават имунитет срещу тях“, казват експерти. „Едно нещо, за което наистина се притесняваме, е какво ще се случи с тези други патогени, след като има ваксина [Covid-19].“

Учените предполагат, че вместо да фокусираме усилията си изцяло върху разработването на ваксина, би било полезно да се възползваме от възможността да инвестираме във видовете профилактика и лечение, които могат да работят и срещу други респираторни патогени, като подобряване на хигиената и достъпа до вентилатори .

От друга страна специалистите искат да подчертаят значението на ваксинирането срещу грип. От решаващо значение е, че учените все още не знаят какво се случва, когато хората са заразени с Covid-19 и грип едновременно. Те се притеснени, че това може да увеличи тежестта на заболяването.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *